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Cookies: todo lo que debes saber sobre esta herramienta

viernes, 24 de abril de 2020 | Comentarios

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¿Alguna vez te ha pasado que buscas un producto en la web y, minutos después, ves el mismo producto en otras páginas? Esta es una de las diversas funcionalidades ofrecidas por las Cookies.

Básicamente, una Cookie es un archivo de texto simple que el navegador del computador almacena. La función de una Cookie es guardar información sobre las características del visitante de determinado sitio web y su navegación. Estos datos pueden ser utilizados a la hora de un nuevo acceso al mismo sitio web.

Hasta hace un tiempo atrás, las Cookies podían pasar desapercibidas; pero, después de algunos debates sobre políticas de privacidad, principalmente en la Unión Europea, ellas comenzaron a tener una mayor visibilidad.

Conoce más sobre las Cookies, su origen, funciones y tipos. ¡Excelente lectura!

¿Qué son las Cookies?

Las Cookies fueron creadas por Lou Montulli y el origen del término viene del Magic Cookie, un paquete de intercambio de información que era utilizado por los programadores Unix. El primer navegador que aceptó las Cookies fue Netscape, lanzado en 1994.

Las Cookies son definidas a través de los HTTP Header y almacenados por el navegador de los visitantes. En el primer acceso, el servidor web le envía al visitante lo que debe ser almacenado en la Cookie.

A partir de aquí, cada vez que el usuario ingresa al sitio web, la Cookie será enviada al servidor y este, a su vez, entregará las páginas web ya adaptadas para atender mejor al usuario.

Para entender mejor qué son las Cookies, imagina que ingresaste por primera vez a un sitio web y escogiste visualizar una versión en español. Gracias a las Cookies, en las próximas visitas, el sitio web se cargará automáticamente en español, sin que exista la necesidad de una nueva configuración.

Estos también almacenan algunos datos personales y otras informaciones, como una compra que no hayas finalizado. Son las Cookies las que mantienen tu sesión abierta en tu cuenta de correo electrónico, y otros sitios web que requieran de iniciar sesión.

Otra funcionalidad de las Cookies es el registro de las preferencias. De esta forma, como contamos al inicio del artículo, puedes comenzar a visualizar el mismo producto en diversos sitios web.

Este tipo de información, conocido como remarketing, es una de las herramientas más disputadas para la creación de anuncios y viene causando muchas discusiones sobre las políticas de privacidad.

Es importante recordar que, si el visitante está navegando con las Cookies desactivadas, nada de lo que hablamos anteriormente ocurrirá.

¿Por qué ha sido tan cuestionada la función de las Cookies?

En realidad, aunque las Cookies ofrezcan facilidades para que la navegación sea más ágil, también son consideradas algo como invasivas. Por este motivo, las autoridades de Unión Europea decidieron prohibir el uso de Cookies sin una autorización previa del usuario.

Desde entonces, las páginas web son obligadas a avisar a los usuarios que las Cookies almacenan informaciones sobre su navegación. Este nuevo panorama le dio el poder al visitante si acepta o no utilizar las Cookies del sitio a lo que está ingresando.

Aquí, es importante tener en cuenta que las Cookies no roban ninguna información tuya. Estas simplemente almacenan lo que has disponibilizado durante la navegación en el sitio web.

Además de esto, las Cookies tienen una fecha de validez; quedan disponibles por algunas horas o incluso años de acuerdo con el sitio web. En la mayoría de las direcciones, el hecho de permanecer guardado por un largo periodo de tiempo no representa riesgos al usuario, principalmente en relación con la propagación para otros ambientes.

¿Cuáles son los tipos de Cookies existentes?

Existen 5 tipos principales de Cookies. Estos son:

1 – Session Cookie

Está activo mientras el usuario navega en el sitio web. Cuando este sale, la información es eliminada.

2 – Persistent o Permanent Cookie

Son las Cookies que permanecen guardadas aún después de salir del sitio web. El tiempo de validez será aquél que el programador crea que es necesario. Recordando que estos pueden ser borrados por el visitante a cualquier momento que desee de forma manual en las configuraciones del navegador.

3 – Third-Party Cookies

Son accesados por dominios de terceros, como las redes de anuncio.

4 – Supercookie

Es una Cookie de rastreo que permite conocer todos los movimientos del usuario en la web y, diferente de los otros tipos, no está almacenada en la computador. Es decir que no puede ser bloqueada o excluida.

Ya existen algunas leyes para evitar su funcionamiento, principalmente por que los usuarios no estaban de acuerdo con esa captura indebida de datos.

5 – Zombie Cookie

Es un tipo de Cookie que se activa después de ser eliminada, conocida como Evercookie.

Además de estos tipos principales, existen algunas características que pueden ser definidas a la hora de su creación, como:

  • Secure Cookie: Para garantizar la seguridad, solamente acepta conexiones del tipo HTTPS;
  • Http-only-cookie: Exige que el acceso sea hecho a través de una conexión HTTP, evitando que el archivo sea alterado por un JavaScript malintencionado;
  • Same-Site Cookie: Hace que los servidores solamente acepten solicitudes de un mismo sitio web. Esto también sirve para la seguridad informática, protegiéndola de solicitudes forzadas.

Tips para utilizar Cookies correctamente

Como usuario de Internet, debes tener cuidado al utilizar computadores compartidos, como aquellos disponibles en laboratorios, universidades o lugares públicos.

Si no tienes otra opción, es importante utilizar el modo navegación privada o excluir las Cookies después de utilizar el computador.

Si eres desarrollador, sigue atento a las medidas de seguridad utilizadas en tu Cookie. Sin protección o sin encriptar, permites que pueda ser modificado a través de scripts locales, dejando en riesgo la seguridad del sitio web y del servidor.

¿Te ha quedado un poco más claro el funcionamiento de las Cookies? Si quieres conocer sobre estos temas, no olvides inscribirte en la newsletter de HostGator, donde recibiras el mejor contenido sobre tecnología y presencia en línea.


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